NASA介紹Skylight探月漫游車和Mini Bee小行星采礦概念項目

2019年06月12日 12:38 次閱讀 稿源:cnBeta.COM 條評論

美國宇航局(NASA)剛剛宣布了對兩個深空采礦項目的概念支持,作為創新先進理念(NIAC)計劃的第三階段,它將為研究團隊提供為期 2 年的 200 萬美元資金。據悉,NIAC 旨在協助企業開發一款自主月球車和機器人采礦系統,以便在小行星上提取水分和其它揮發物。鑒于從地球發射到近地軌道的成本高達 1 萬美元 / 磅,從月球或小行星上采礦轉移的成本要低得多。

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Skylight 概念圖(圖自:NASA,via New Atlas

為幫助實現月球和小行星采礦,NASA 向一系列概念設想提供了支持,目前有兩個項目已經走到了需要改進其概念、以及如何實施這些概念的階段。

其中一個項目教過 Skylight,它是由卡內基梅隆大學的 William Whittaker 所開發的自主式微型漫游車。由其組成的小隊能夠快速尋找隕坑,然后借助高解析力相機生成 3D 模型,以便地球上的規劃者展開深入研究。

此外,Skylight 漫游車還可用于尋找月冰,這對 NASA 的 Atremis 項計劃有很大的幫助。但即便是地球上,也可以借助它來掃雷、或對采石場展開監測。

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(Mini Bee 概念圖,via TransAstra Corporation)

第二個項目是 TransAstra 公司開發的 Mini Bee 原型,作為 Joel Sercel 執行更廣泛的 Apis 任務的一部分,其旨在打造一顆飛行演示衛星。

Mini Bee 能夠借助鏡子聚焦太陽光來蒸發小行星上的水分和其它揮發性物質,將之收集起來作為推進劑或用于其它方面。TransAstra 表示,其有望組成一套具有不同功能的小行星探礦和采礦系統。

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(Mini Bee 信息圖)

NASA 總結道:目前這兩個概念都處于早期階段,還需要對其創新性和技術可行性展開更廣泛的審查論證,才能被最終選中。在這之后,私營企業可以放開手腳去干。

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