NASA批準在小行星帶探索金屬小行星普賽克核心的任務

2019年06月13日 07:37 次閱讀 稿源:cnBeta.COM 條評論

美國宇航局(NASA)已批準開始建造一艘航天器,有朝一日用于探索金屬小行星普賽克(Psyche),這可能代表曾經是火星大小的行星的暴露金屬核心。該探測器將于2022年8月發射,在經歷一段為期3年的寒冷旅程之后將于2026年1月31日左右開始繞普賽克周圍軌道運行。

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一些科學家認為,普賽克曾經是一個早期的太陽系行星,與數十億年前的大型撞擊物發生劇烈碰撞。這一事件可能剝奪了它外殼的世界,留下了我們今天觀察到的金屬核心。

普賽克位于火星和木星之間的小行星帶中,并且被認為具有鎳鐵成分,這將使其具有與地球核心類似的組成部分。通過派遣宇宙飛船探索這個古老的小行星,NASA有望能收集有關塑造太陽系形成過程的見解。它也可能為研究另一個世界的暴露核心提供難得的機會。

普賽克任務最近通過了一項重大審查,允許它從初級設計階段(稱為階段B)過渡到階段C,在此期間硬件將成型。科學家和工程師現在將在制造、組裝和最終測試航天器和儀器。

探測器將配備一套先進的科學儀器,包括測量小行星磁場的磁力計,以及能拍攝高分辨率圖像的多光譜成像儀,以幫助區分金屬和硅酸鹽元素。它還將配備中子質譜儀,它們將用于確定神秘的太陽系天體是由什么構成的。該航天器還將利用先進的激光通信技術,對數據進行編碼,使航天器能夠比使用傳統通信系統一次發送更多數據。

該航天器的主體將于2020年5月完工。NASA將對探測器進行進一步的組裝和測試,以確保它在運輸之前能夠滿足太空“生活”的嚴峻要求。其將從佛羅里達州的肯尼迪航天中心發射。

探測器這將需要近三年半的時間才能到達普賽克。然后,航天器將花費21個月的時間從四個不同的軌道分析小行星,每個連續的軌道使機器人探測器更接近這個外星世界的表面。

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