殺手媽媽?近三分之一的動物母親會殺死寶寶!

2019年06月23日 13:50 次閱讀 稿源:新浪科技 條評論

俗話說,“女子本弱,為母則剛”。女人的身體柔弱,但當她有了孩子以后,因為天性的母愛,常常會發揮出令人難以想象的意志力,也因此,母親在我們的心目中是特別偉大的存在,成為母親的女性會憑著母愛的本能,為孩子付出力所能及的一切。

在動物界中,同樣也有很多感人的舐犢之情,比如國外攝影師拍到的大象媽媽救自己的孩子一幕。

比如《帝企鵝日記》中,企鵝媽媽為了孩子,需要冒著生命危險外出覓食。

《我們誕生在中國》里,也講述了大熊貓母親與雪豹母親,為了撫育孩子,與艱苦的生存環境作斗爭的故事。

但是,最近一項研究調查卻發現了一個驚人的現象:在哺乳動物中,竟然有將近三分之一的動物媽媽會殺死寶寶。

這是怎么回事呢?

一項關于哺乳動物中殺嬰行為的研究表明,在289個物種中,其中約有30%的物種有殺嬰的例子,早在20世紀70年代,科學家就很震驚地在葉猴身上發現了這一現象:有的雌性動物會殺死自己社會群體中的年輕成員,偶爾,一個群體中的雌性,會去殺死自己群體中另一只雌性的后代。

葉猴是分布在亞洲的一個猴科物種,是世界上最瀕危的靈長類動物之一,主要分布于泰國、馬來半島、蘇門答臘、婆羅洲、爪哇島和附近的小島嶼,葉猴總是結群生活,少則數只,多則數十只,一般由10-21只組成小群,由1只成年雄猴率領,族群中有幾只雌性和它們的未成年的幼仔。

當發現葉猴群族中有母親殺死幼崽的現象后,又在樹棲靈長類動物——南美洲的狨猴中發現了相似的情況,動物殺嬰的現象比我們想象的要普遍得多。

這對于當人們來說太難以置信,因為人們總是認為懷孕能使一個女人在荷爾蒙的影響下,會對嬰兒做出積極的反應,并增加她與孩子關系度,對于與人相似的猴子,人們也是如此認為,但猴子的現實情況,卻叫人大跌眼鏡,違反了人們對于動物媽媽和動物寶寶相依為命的一貫認知。


發生沖突的猴群

調查不但發現猴子中有這樣的現象,還發現在狐猴、海豹、海獅、熊、貓、蝙蝠、老鼠、松鼠等動物身上也存在著這樣的現象,顯然,殺嬰這個現象并不局限于任何一個群體或棲息地,許多案例之間存在著重要的聯系。


看起來萌萌的紅松鼠中,也存在著殺嬰,藏尸,吃同類的現象

這些令人震驚的行為背后存在著怎樣的聯系?動物媽媽們為何會做出這些殘忍之舉?

動物會殺死后代是一個真實的事實,只要雌性動物能評估出這樣做的明顯好處,她們就會殺死幼崽,因為雌性和雄性其實一樣具有競爭力,同樣需要為資源展開競爭。

就拿狨猴來說,狨猴的家庭與人類的家庭組成很相像,在野外,一個狨猴家庭有3~15名成員,分別是一只雄狨猴、一只狨猴媽媽以及它倆的孩子等成員,大約 1歲半的狨猴就可以離開父母組建自己的家庭。


狨猴家族

當絨猴媽媽懷孕準備生孩子時,是殺嬰現象發生得最多的時候,有的狨猴可能會攻擊其他絨猴的幼崽,以確保自己的后代獲得更好的未來。

2007年,科學家記錄了這樣一個案例:一只一個月大的幼年狨猴,被該群體中的另一只準備繁殖的雌性發動攻擊殺死了,這名殺手是在群體中比較有優勢的雌性狨猴,后來,這只雌性狨猴生了一對雙胞胎,并成了團體中的領導人。

在各類猴子中,狨猴以社會合作行為著稱:它們會通過來回對話打招呼,配偶或者幾只雌性都會共同承擔撫育后代的責任。一般情況下,一只幼年狨猴,需要2-3只雌性狨猴共同撫養照顧才能平安長大,所以,如果雌性狨猴覺得新的幼崽照顧得不夠好,生存幾率不高,就會殺嬰,希望將來能找到更好的育兒環境。

總結來說,導致雌性動物殺嬰的主要原因有以下三種:

1、生活在惡劣的環境中,自覺無力養活后代

2、母親身份對雌性來說生存成本特別高

3、雌性產下后代會與其他個體的資源形成激烈競爭

當這些壓力達到臨界值時,動物媽媽們便準備好了要殺死孩子。

雖然,動物殺嬰的行為在我們看來十分冷血,但這一舉動顯然是出于一種原始的沖動,為了生存,為了自己的后代爭取最好的未來,這是在動物王國中,為了世代統治而做出的一種選擇,雌性動物們為了爭取權力,也是能十分狠心的。

而在人類社會中,其實也有過類似的情況,在西方文學中,有許多母親殺嬰的故事情節,例如古希臘著名悲劇作家歐里庇得斯在他的作品《美狄亞》里,就塑造了一個因為丈夫不忠而怒殺親生骨肉的母親形象,歌德的《浮士德》,威廉·華茲華斯的詩歌山楂樹等,都有母親弒嬰的情節。


《美狄亞》

而中國歷史中,也曾有武則天為了保住自己的皇位,把自己的孩子趕盡殺絕這樣的例子。

無論動物媽媽是為了鞏固群體地位,還是為了在惡劣環境中獲得足夠的食物而殺嬰,似乎都是看起來很黑暗的一種進化特征,但其實只是完全遵從著“適者生存”的法則。

為了更成功地保護和養育后代,動物母親除了會養育自己的孩子,有時候也會選擇把附近其他同類的孩子當成自己的孩子來養育。

在自然界中,動物母親們總能更敏銳地意識到選擇的壓力,如果一個鄰居的后代必須為了改善自己的命運而死去,那就順其自然吧。

還好,相比之下這個現象在我們人類社會中很少發生,這既多虧了人類在生產力發展后滿足了生存基礎,不再需要為了搶奪資源產生這些極端行為,也是因為隨著人類歷史的發展進步,道德的誕生和約束讓人們對弒嬰的做法非常譴責排斥。

直到現在,“弒嬰”無論對于西方還是東方,也都是一種禁忌,是不能隨便以此來亂開玩笑的,很多人會對“殺人犯媽媽”的笑話感到不舒服。

不過,我們也應該意識到,殺嬰對于其他物種的動物來說,其實并不是那么奇怪的現象,相反是在許多動物社會中發展起來的一種自然現象,面對自然時,我們不妨抱著更加客觀的態度,才能對自然現象,對動物行為有更全面的了解和認知。

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